柳传志宣布退休,企业创始人如何潇洒离开?

2019-12-20 15:43

昨日,联想控股董事长柳传志先生提交书面辞呈,辞任本公司第二届董事会董事长、执行董事及提名委员会主席职务,自2019年12月31日结束后生效。现任联想控股高级副总裁兼首席财务官、执行董事宁旻接任。

创始人离开企业,是企业必然会面临的事件,但并非所有人都能像柳传志先生一样退得潇洒,今天与大家分享的这篇文章,为“优雅离开”提供了一套可借鉴的方法论。


撰 文 | 于晓宇 上海大学管理学院教授、博士生导师

王洋凯 上海大学管理学院硕士研究生

相佩蓉 上海大学管理学院本科生

陶奕达 上海大学管理学院博士研究生

责 编 | 齐 卿

75岁的柳传志,退休了。他在40岁(1984年)创立联想,35年后的2019年,他正式卸任,“退休做个快乐老头儿”。

近年来,创始人退出事件频频发生(表 1)。

创始人退出是企业必然会面临的事件。不断更迭的环境要求创始人在管理企业时灵活地转换思维模式,对创始人提出了更高的挑战。创始人若无法突破局限以应对新的挑战,他们就不得不将“权杖”移交给其他更胜任的管理者,藉此让企业获得喘息甚至焕发新的生机。

此外,创始人也可能因个人职业规划、识别到更佳的商机、经营理念冲突、健康、退休等原因主动或被动地放弃经营决策权和控制权。

控制事件强度,限定事件扩散的空间范围,把握事件时间,是设计创始人退出事件的核心逻辑。设计创始人退出事件并不容易,但不为此考虑可能会使企业面临更危险的局面。

01

剖析创始人退出事件

事件系统理论认为,事件包括强度(新颖性、关键性、颠覆性)、空间(事件起源、纵向与横向扩散范围、实体与事件的距离等因素)、时间(事件时机、时长等因素)三类属性。事件系统理论为深入剖析创始人退出事件提供了合适的理论工具。

从事件强度属性来看,创始人退出事件具有极强的新颖性、关键性、颠覆性。企业更替职业经理人,是出于企业发展、职业经理人任期限制等因素的考虑,这在企业发展过程中比较常见。而创始人对企业来说是寥寥可数的、甚至是唯一的,他们的退出是非同寻常的新颖性事件。此外,创始人是企业的灵魂人物,在企业成长的过程中,从战略、结构到文化全方位地打上“烙印”,对企业发展有着深远影响。创始人与企业紧密捆绑,使得企业往往会陷入创始人悖论。一方面,由于创始人塑造了企业文化、对企业的战略决策等产生较大影响,企业的成长离不开创始人的投入;另一方面,正由于创始人对企业的关键性,企业对创始人具有较大依赖性,创始人退出往往会扰乱企业的正常运营。创始人一旦退出企业,对企业来说将是一种颠覆。例如,在创始人李宁隐退之后,“李宁”这一曾经创下辉煌业绩的体育用品企业便走上了定位错误、品牌重塑失败、销售下滑、库存高压、高管离职的下坡路,即便连换几任职业经理人,也没能阻止李宁公司三年亏损31亿元的衰落。

从事件空间因素来看,创始人退出事件起源于企业高层,经过一段时间发酵,会迅速扩散至中底层、甚至是组织内外,对企业运作、人员变动造成影响。2018年12月23日,摩拜单车胡玮炜发布内部信称因个人原因辞去CEO职位。胡玮炜的退出使得美团去摩拜化的进程加快。多名摩拜单车员工的认证用户在社交平台上爆料称,在胡玮炜退出的第二天,摩拜单车就开始对整个组织进行裁员。HR和被裁员工进行一对一谈话,各区市场部、安全组均已被裁。一天之内,摩拜单车离职群就增加了近200人。一时间,“再见,摩拜”成为摩拜单车员工在朋友圈的告别语。

数字媒体使得信息的传播变得更为快速和扁平化。创始人退出事件除了在企业内部传播之外,很有可能演变为全民关注和热议的公众事件。在胡玮炜宣布辞去摩拜单车CEO职位后,一篇推文《胡玮炜辞任摩拜CEO,毫不意外》在朋友圈迅速传开,阅读量高达10万+,一时间成为老百姓茶余饭后的谈资。“胡玮炜”的百度指数也在其离职出现了一个明显的峰值。社会公众的关注扩大了创始人退出事件的影响范围,这无形中给企业日常运营造成压力。

从事件时间因素来看,创始人选择退出的时机会影响退出事件带来的“冲击”。创始人若在企业处于危机时退出,可能会使企业“雪上加霜”,成为压垮企业的“最后一根稻草”;若在企业平稳运行时选择隐退,退出事件带来的“不良反应”就会小得多。因此,选择合适的退出时机就显得尤为重要。例如,在大量用户要求ofo小黄车退还押金之际,ofo联合创始人张巳丁、薛鼎的退出则从侧面肯定了企业资金链断裂、运营困难的猜测,进而刺激了更多用户退押金的诉求,抵制ofo的现象变得愈加严重;而方太集团创始人茅理翔在退出企业前已经用9年时间顺利培养了接班人独当一面的能力,企业也跨入了稳定发展的阶段,因此茅理翔选择在这一时机退出就更加从容、平稳。

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