强势的公司文化是如何走向“泡沫化”的?

2020-01-01 12:29

人神共奋 | 世界经理人专栏

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很多成功企业最喜欢做一件事,创造一个理论来解释自己的成功,然后扩大化,用来解释所有的问题,最后让自己陷入“反身性”,不知道什么是对的,什么是错的。

1/5、大企业,是非多

每隔一段时间,总有一些大企业深陷舆论漩涡之中,从百度到腾讯阿里到京东拼多多,再到最近的那谁谁。

作为不了解细节的局外人,没法判断具体问题的是是非非,我更感兴趣的是:

为什么在很多常识性的问题上,大企业的认知和普通民众会有如此之大的差距?

各方利益冲突如何被强势的企业文化掩盖,又是如何爆发的?

大企业的高管又是如何看待企业内部的各种矛盾的?

这个问题,我之前喜欢用微观视角,比如决策者有自己的利益考量,比如内部猜疑链,比如官僚体系反应的滞后性,等等。

本文,我将采用一个新的视角“反身性”,谈一谈,为什么那些成就你的东西,都会带你走向反面。

2/5、泡沫在破裂之前,往往是更大的泡沫

“反身性理论”的起源于上个世纪20年代的社会学家威廉托马斯提出的“托马斯定理”,意思是说,如果你判断的情形跟你自己有关,那么你的判断会反过来“验证”这个事实。

这个现象很常见:

青少年成长过程中,如果生活在一个暴力的环境当中,那么他认为暴力能够解决问题的手段,一旦他使用过多的暴力之后,往往以后只能适应充满暴力的生存环境。这就是“环境改变认知,认知又改变环境”的教育的反身性。

如果银行觉得一个企业有问题,从而逼迫企业还贷款,那么企业会因为生产被打断,而真的出现问题;如果有谣言说银行要倒闭,居民纷纷去取存款,那么银行真的会因为居民的挤兑而倒闭,这就是现代金融放大危机的反身性。

一个国家的政府认为邻国对自己有敌意,开始备战,这种情景,邻国觉得对方有战争的意思,也开始备战。如果没有很好的沟通,真的可能引发战争。这就是国际关系的反身性,又叫“自证预言”。所谓“修昔底德陷阱”就是这种反身性的例子。

中国有一句古话叫信则有,不信则无。越相信一件事,这件事就越容易发生,这也是一种反身性。

反身性的社会学理论,被人们熟悉,却是因为大名鼎鼎的投资大师索罗斯对金融泡沫的解释:

市场中有一些人相信未来价格会上升,从而大量买进;大量的买进导致价格真的涨上去,又让更多的人买进,使价格进一步暴涨,从而出现“泡沫”。“泡沫”刚刚出现时,往往意味着价格还会涨,因为不断上涨的价格让几乎所有人相信未来还会上涨,从而引发更大的泡沫,直到所有人都身处这个“击鼓传花”的游戏中,再也没有“新韭菜”加入,价格才会到顶,泡沫才会破裂。

之所以说这是一个“反身性现象”,因为其中很多“聪明的投资者”,在泡沫刚刚出现时,是很冷静的,但当他们预言中的“泡沫破灭”并没有来临,反而引发了更大的泡沫时,他们开始怀疑自己的想法,开始用一些逻辑来证明“这次跟以前不一样,这并不是什么泡沫”,说服自己重新投身于这个“巨大的假象”中。

比如说,有多少人相信中国的房价只涨不会跌,因为中国例外?

牛顿就是“聪明的投资者”之一,他在参与“南海泡沫”的投机炒作时,本来已觉察到危机气息的,获利退出市场。但后来发现股价并没有反转,而是继续上涨,身边的朋友都赚翻了,于是推翻了此前的判断,再度进场,结果整整亏掉了10年的薪水,留下了唯一一句与科学无关的名言:

我能计算天体的轨迹,却无法预测人性的疯狂。

那么,“反身性”跟这些大企业的危机有什么关系呢?

3/5、公司文化的泡沫化

大企业的员工常常会有这样的感觉,觉得企业的某些做法并不正确,但是现实是,企业的业绩很好,企业文化也很振奋人心,企业在媒体上被追捧,最重要的是每个人的收入都很高,一切都在质疑着你的质疑。

为什么这也跟“反身性”有关呢?因为职业性要求我们把“个人想法”和“职务行为”分开,自己的做法符合公司的某些要求,而非出自内心真实想法。当结果证明了我们的做法是对的,我们的想法是错误的时候,我们就会说服自己,也许我们想错了,也许事情不会这么糟糕。

事实上你的想法并不奇怪,如果你与同事私下交流,你会发现很多人都是这么想的,跟你一样,也经历着“自我怀疑”。

到最后,所有人都觉得有问题,但都被集体利益裹挟着被动前进。质疑仍然在我们的潜意识当中,只是越来越难以付诸行动。

我称之为“公司文化的泡沫化”。

索罗斯的“反身性理论”得益于他的导师,哲学大师卡尔﹒波普的可证伪理论,这个理论认为科学不能被证实,只能被证伪。索罗斯的思想当中有一个对科学主义的反思:看上去正确的事情,常常会走向极端,从而变成错误。

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